Een open scheermes gaat heel lang mee, zelfs meerdere generaties, mits het goed onderhouden wordt. Het moeilijkste is het scherpen van het mes. Het mes staat een beetje hol en daarom is het slijpen met een steen een kunst waarbij ervaring cruciaal is. Eenmaal goed geslepen kan het naar believen, meestal eenmaal voor de scheerbeurt, bijgeslepen worden op een lederen riem. Het scheren gebeurt manueel en door het brede mes hoeft niet telkens gespoeld te worden onder de waterkraan. In principe verloopt het scheren met een open scheermes vlugger dan bij het moderne scheermesje omdat langere haren niet klem raken en er grotere oppervlakten kunnen geschoren worden. Ook de Rockwellhardheid van het staal is belangrijk. Meestal werd dit op het mes vermeld door middel van een getal, hoe hoger het getal , hoe harder het materiaal is. De Amerikanen Hugh M. Rockwell en Stanley P. Rockwell, kregen er in 1919 een octrooi voor. Het vlijmscherpe open scheermes kan handig in het heft geklapt worden. Meestal zijn zowel het heft als het mesblad rijkelijk versierd.

MDK 00001

Op het heft (celluloid?) van het open scheermes is een ingelegd embleem uit koper aanwezig met de figuur van een mannetje met hoedje, de tekst WIL. MANDT Solingen en de letters REG. Het is onduidelijk wat het mannetje vasthoudt of op zijn rug draagt. Op de kling of het mesblad staan de woorden OUR en BEST met er tussen een kroon die verbonden is met een soort sjerp. Op het dunne scharnierstuk staat de tekst WILHELM MANDT SOLINGEN GERMANY, het cijfer 64 en hetzelfde mannetje. Het geheel werd in het metaal geklopt. Het open scheermes dateert uit de eerste helft van de 20ste eeuw.