Black Madonna

In het midden van het ovale medaillon, gemaakt van meerschuim, staat een gekroonde Maria. Haar gezicht is volledig zwart geschilderd. In de smalle wimpel, links en rechts naast haar hoofd, staat de tekst ‘N. D. DE HAL’. Boven op de kroon ligt een vogel (duif?) met gespreide vleugels. Ter hoogte van haar rechterborst situeert zich een bloem terwijl aan de linkerzijde een kroon wordt uitgebeeld. Ze draagt een kanten (?) kraag met lobben. Het rijkelijke versierde kleed wordt bij elkaar gehouden door vier koorden waaraan voorwerpen bengelen. Eén voorwerp is een kruis. Het beeld staat op twee rijen bollen, de bovenste rij bestaat uit 9 bollen, de onderste uit 7. Datering: laatste kwart 19de eeuw. De afmetingen zijn: 54 x 41,3 x 14,5 mm. Vermoedelijk zat het medaillon oorspronkelijk in een metalen/houten lijst met een bolglas. De vlakke achterzijde werd langs de zijkanten volledig rondom afgeschuind.

Meerschuim

Meerschuim is een mineraal dat gevonden wordt in Afrika en Amerika maar ook in Europa. Een belangrijk exportcentrum ligt in Turkije, nabij de hoofdstad Ankara, in de stad Eskişehir. De delfstof wordt in klompen gevonden op een diepte tussen 10 en 60 meter. De exploitatie is vergelijkbaar met de prehistorische vuursteenmijnbouw. Nadat het grijze, zachte en natte meerschuim werd opgedolven wordt het gedroogd zodat het hard en intens wit wordt. Het is dan gemakkelijk te bewerken. Een andere eigenschap is het lichte gewicht. Meerschuim werd/wordt vooral gebruikt om pijpen van te maken. De kleinere stukken worden gebruikt voor versieringen.