Volgens een legende zou in 988 een vrachtboot onwrikbaar vastgelopen zijn op de oever van de Dijle in Mechelen. Door het houten Mariabeeld, dat zich aan boord bevond, aan wal te brengen kwam de boot opnieuw los. Het beeld werd in een kapel geplaatst die uitgroeide tot bedevaartsoord. Thomas van Cantimpré, een Brabantse dominicaan en bekend schrijver van heiligenlevens, was de eerste die in 1263 dit ‘mirakel’ vermeldde. Het oorspronkelijk beeld verdween in de loop van de rumoerige 16de eeuw. Vermoedelijk gebeurde dit toen de kerk in 1578 door de protestanten verwoest werd. Het oorspronkelijke beeld werd al snel vervangen zodat de verering verdergezet kon worden. Dankzij de grote toeloop kon in de 17de eeuw de Hanswijkbasiliek gebouwd worden waar het nieuwe beeld nog steeds opgesteld staat. In de loop der tijd werden heel wat devotiemedailles gemaakt voor pelgrims naar O.L.V. van Hanswijk en ook naar aanleiding van de officiële kroning van het beeld door paus Pius IX in 1876. Op de medaille is het Mariabeeld afgebeeld onder het baldakijn waaronder het tijdens de jaarlijkse processie meegedragen wordt.

VAR 00317

Op de voorzijde van de ovale devotiemedaille, gemaakt van een tinlegering staat in de rand de tekst MIRAKULEUS BEELD VAN O.L.V. VAN HANSWYCK. In het midden staat het gekroonde Mariabeeld onder een baldakijn waarop bovenaan een tienpuntige ster staat waarin zich twee kleine cirkels bevinden. De ster wordt links en rechts vastgehouden door een knielend engeltje. Net onder de ster staat een engelenhoofdje. Boven op het baldakijn staan links en rechts op de hoeken telkens twee menselijke figuurtjes die een vlag vasthouden. Ook de voorste getordeerde steunpilaren hebben bovenaan een menselijke vorm die een vlag vasthouden terwijl de twee achterste hun handen biddend samenhouden. Het Mariabeeld houdt een gekroond Christuskind op de linkerarm en rechts een scepter. Op de keerzijde staat in de rand de tekst KRONING VAN O.L.V. VAN HANSWYCK TE MECHELEN. Onderaan tussen twee vijfbladige bloemhoofdjes staat het jaar van de kroning van het Mariabeeld: 1876. In het midden staat de basiliek van Hanswijk. De afmetingen zijn: 28,4 x 37,4 x 2,7 mm.

Bronnen

https://nl.wikipedia.org/wiki/Onze-Lieve-Vrouw_van_Hanswijk_(Mechelen)

https://www.egmp-vzw.be/Pdf/jaarboeken/2000%20-%202010/JEGMP_2005_8.pdf