Zowel in het christendom als in de islam is Johannes de Johannes de Doper een profeet. In de koran heet hij ‘Jahja’ of ‘Yahya’. Hij leefde in de tijd van Jezus en was ongeveer even oud. Johannes verkondigde de boodschap van bekering en van verlossing van alle zonden door de doop. Volgens de geschriften liet Herodes Antipas, regeerder van Galilea, Johannes de Doper onthoofden vóór het jaar 36 onder meer uit schrik voor een opstand. De relikwieën van Johannes de Doper zijn verspreid geraakt over Europa en het Midden Oosten. Het beroemdste schilderij van de onthoofding van Johannes de Doper werd geschilderd door Carravagio in het begin van de 17de eeuw. Het hangt in Valletta, de hoofdstad van Malta. De afbeelding op de devotiemedaille is vermoedelijk geïnspireerd op het schilderij van Anton Raphael Mengs gemaakt in 1760 ‘Johannes de Doper predikend in de wildernis’.

VAR 00224

Op de voorzijde van de ovale devotiemedaille van messing staat rondom de tekst ‘ST JEAN BAPTISTE’. Rechtsonder zit een jongeman op een rotsblok in een gras- en boomrijke omgeving. Hij kijkt naar linksboven. Zijn rechterhand rust op een lam dat hem aankijkt. In zijn linkerhand houdt hij een kruisvormige staf met een banderol. Het lam en de staf verwijzen naar de komst van Christus die Johannes de Doper aankondigt. Op de keerzijde staat rondom de tekst ‘ST ANGE GARDIEN SOYEZ MON GUIDE’. In het midden staat een engelbewaarder, kijkend naar rechtsonder naar een kind. Met de linkerhand houdt de engel het kind vast en wijst met de rechter naar boven. Het kind kijkt biddend op naar de engel. Links boven het hoofd van de engel bevinden zich drie stralen als symbool van de Heilige Drievuldigheid. In de afsnee staat een zesbladig bloempje tussen twee stippen. Afmetingen: 26,1 x 18,9 x 1,2 mm.